Рептилии Беларуси
Появление пресмыкающихся

Появление пресмыкающихся

Страница: 12
Пресмыкающиеся, или рептилии, Беларуси представляют собой северный «форпост» этого многообразного класса позвоночных животных. Из более 6500 видов рептилий, обитающих теперь на нашей планете, в республике представлено только 7 (в СНГ - 144). 
Прежде чем приступить к характеристике общих свойств современных рептилий, чтобы понять их своеобразие и отличие от древних (и уже вымерших) представителей класса, нельзя не вспомнить об их происхождении. Появление пресмыкающихся на Земле - величайшее событие в эволюции. 
Оно имело грандиозные последствия для всей природы. Не будем забывать, что мы «родственники» с ними по надклассу наземных позвоночных, или четвероногих. Современные виды рептилий представляют собой лишь разрозненные остатки богатого и разнообразного мира пресмыкающихся, населявших Землю в мезозойскую эру (примерно от 240 до 90 миллионов лет назад). 
Ископаемые остатки наиболее древних пресмыкающихся известны из верхнекаменноугольного периода (около 300 миллионов лет назад). Значит, они обособились от своих предков - земноводных - еще раньше. Что же тогда происходило на планете, какие условия способствовали возникновению и развитию рептилий? К концу каменноугольного периода влажный, ровный и теплый климат, господствовавший на огромных пространствах суши, стал ухудшаться, наступило похолодание. 
К началу пермского периода произошли большие геологические изменения, после чего на значительных регионах суши установился сухой, местами жаркий климат, образовались обширные пустыни. В этих условиях могли выжить только наиболее приспособленные формы позвоночных животных. 
Рептилии произошли от общих с амфибиями предков, которые не только первыми прочно обосновались на суше, но и внесли колоссальный вклад в ход дальнейшей эволюции позвоночных животных. Как пишет известный ученый Ричард Фостер Флинт, подобно тому, как один из видов девонских рыб «выработал» легкое, так и один из видов амфибий «усовершенствовал» строение яйца и тем самым положил начало линии рептилий. 
Полагают, что основными причинами освоения суши древними позвоночными явилось усиление конкуренции в водной среде и появление новых кормовых возможностей на суше (насекомых). Бесспорно лишь одно обстоятельство, давшее преимущество рептилиям и позволившее им достигнуть расцвета в мезозойскую эру. Это появление принципиально новой «конструкции» яйца, называемого амниотическим, что ознаменовало новую эпоху эволюции позвоночных. 
Разработчик:Территория SlavSSoft