Что объединяет пресмыкающихся? - период расцвета рептилий

В период расцвета рептилий среди них существовала уже «узкая специализация». Так, появились змеи, отличающиеся отсутствием конечностей. На протяжении всей мезозойской эры (в течение более 150 миллионов лет) видовой состав рептилий все время менялся - преимущество получали более специализированные формы. 
Однако к концу мелового периода на планете начался новый мощный цикл горообразования (альпийский), приведший к крупным изменениям земной поверхности. Климат стал суше и контрастнее как по природным зонам, так и по сезонам года. 
Среди растительности доминирование от хвойных и саговников перешло к покрытосеменным, обладающим высокой кормовой ценностью семян и плодов. Эти перемены не могли не сказаться на животном мире, тем более что к этому времени уже сформировались два новых, более прогрессивных класса теплокровных животных - птицы и млекопитающие. 
Меловой период ознаменовался крахом рептилий, почти полным вымиранием динозавров. Это явление представляет загадку для науки: каким образом огромная, процветающая, занимающая все экологические ниши армия рептилий, которая имела представителей от самых крохотных существ до невообразимых гигантов, столь внезапно вымерла, оставив только относительно мелких животных? 
Предлагалось много теорий, объясняющих вымирание динозавров. Отметим лишь предположение, указывающее, что в вымирании групп крупных рептилий существенную роль сыграла обостренная конкуренция с относительно мелкими, но очень активными и более сложно организованными и приспособленными к изменившимся условиям среды птицами и млекопитающими. 
Именно эти группы в начале современной кайнозойской эры заняли господствующее положение в животном мире. А среди рептилий из 16-17 отрядов, существовавших в период расцвета, уцелело лишь 4. Из них один представлен единственным примитивным видом - гаттерией, сохранившейся лишь на двух десятках островов вблизи Новой Зеландии. 
Два других отряда - черепахи и крокодилы - объединяют относительно небольшое число видов - соответственно около 200 и 23. И только один отряд - чешуйчатых, в который входят ящерицы и змеи, можно оценить как процветающий в нынешнюю эволюционную эпоху. Это многочисленная и многообразная группа, насчитывающая более 6000 видов. 
Рептилии распространены по всему земному шару, кроме Антарктиды, но крайне неравномерно. Если в тропиках их фауна наиболее разнообразна (в отдельных регионах обитает по 150-200 видов), то в высокие широты проникают лишь немногие виды (в Западной Европе лишь 12). 
Пресмыкающиеся потеряли господствующее положение на планете главным образом из-за конкуренции с птицами и млекопитающими на фоне общего похолодания, что подтверждает и нынешнее соотношение числа видов различных классов наземных позвоночных животных. 
Если доля амфибий и рептилий, наиболее зависимых от температуры среды, в масштабах планеты достаточно высока (10,5 и 29,7 %), то в СНГ, где площадь теплых регионов относительно небольшая, они составляют лишь 2,6 и 11,0 %. 
В Белоруссии же, не отличающейся теплотой климата, рептилий лишь 1,8, амфибий 3,2 %. 
Важно отметить, что уменьшение доли амфибий и рептилий в фауне северных широт происходит на фоне снижения общего числа видов наземных позвоночных животных. Причем в СНГ и Беларуси из четырех отрядов современных пресмыкающихся обитают, только два (черепахи и чешуйчатые). 
Разработчик:Территория SlavSSoft