Что объединяет пресмыкающихся? - появление пресмыкающихся

Пресмыкающиеся, или рептилии, Беларуси представляют собой северный «форпост» этого многообразного класса позвоночных животных. Из более 6500 видов рептилий, обитающих теперь на нашей планете, в республике представлено только 7 (в СНГ - 144). 
Прежде чем приступить к характеристике общих свойств современных рептилий, чтобы понять их своеобразие и отличие от древних (и уже вымерших) представителей класса, нельзя не вспомнить об их происхождении. Появление пресмыкающихся на Земле - величайшее событие в эволюции. 
Оно имело грандиозные последствия для всей природы. Не будем забывать, что мы «родственники» с ними по надклассу наземных позвоночных, или четвероногих. Современные виды рептилий представляют собой лишь разрозненные остатки богатого и разнообразного мира пресмыкающихся, населявших Землю в мезозойскую эру (примерно от 240 до 90 миллионов лет назад). 
Ископаемые остатки наиболее древних пресмыкающихся известны из верхнекаменноугольного периода (около 300 миллионов лет назад). Значит, они обособились от своих предков - земноводных - еще раньше. Что же тогда происходило на планете, какие условия способствовали возникновению и развитию рептилий? К концу каменноугольного периода влажный, ровный и теплый климат, господствовавший на огромных пространствах суши, стал ухудшаться, наступило похолодание. 
К началу пермского периода произошли большие геологические изменения, после чего на значительных регионах суши установился сухой, местами жаркий климат, образовались обширные пустыни. В этих условиях могли выжить только наиболее приспособленные формы позвоночных животных. 
Рептилии произошли от общих с амфибиями предков, которые не только первыми прочно обосновались на суше, но и внесли колоссальный вклад в ход дальнейшей эволюции позвоночных животных. Как пишет известный ученый Ричард Фостер Флинт, подобно тому, как один из видов девонских рыб «выработал» легкое, так и один из видов амфибий «усовершенствовал» строение яйца и тем самым положил начало линии рептилий. 
Полагают, что основными причинами освоения суши древними позвоночными явилось усиление конкуренции в водной среде и появление новых кормовых возможностей на суше (насекомых). Бесспорно лишь одно обстоятельство, давшее преимущество рептилиям и позволившее им достигнуть расцвета в мезозойскую эру. Это появление принципиально новой «конструкции» яйца, называемого амниотическим, что ознаменовало новую эпоху эволюции позвоночных. 
Оно могло развиваться на суше в отличие от яиц амфибий. Таким образом, разрывались древние связи с водной средой. Амниотическое яйцо содержало привычную «микросреду» и все необходимое для жизнеобеспечения. 
Кроме гладкой скорлупы, надежно защищающей зародыш и запасные питательные вещества, в процессе развития образуются особые структуры, помогающие жизни эмбриона (поддержание в определенном положении, питание, защита от отравления продуктами выделения). Надо полагать, что многие причины в комплексе повлияли на ход эволюции. 
Она «пробовала» различные варианты приспособления позвоночных животных к наземным условиям в девонском периоде ни много ни мало около 50 миллионов лет (!). Главным моментом, определившим широкое освоение суши (а также вторично водной среды), было появление амниотического яйца. По образному выражению известного герпетолога Арчи Карра, «...яйцо с твердой оболочкой послужило первопричиной и пения птиц, и мышления человека». 
В истории развития рептилий существовал период в мезозое, называемый «золотым веком рептилий». В это время было достигнуто поразительное разнообразие форм. Наибольший след оставили динозавры, впервые появившиеся около 200 миллионов лет назад,- показатель творческих возможностей природы. Различные их формы были приспособлены к передвижению в водной, наземной и воздушной среде. 
Самые крупные достигали примерно 45 тонн (!) и вели полуводный образ жизни, что обусловлено критическим уровнем нагрузки на скелет… Не будем описывать динозавров (хотя, конечно, эти уникальные животные никого не могут оставить равнодушными), поскольку это выходит за рамки темы, очерченной названием книги. 
Заметим только, что находки ископаемых динозавров, а также отпечатков их следов не только обогащают наши знания о прошлом Земли, но имеют и важное практическое значение. С их помощью устанавливают геологический возраст и условия образования слоев земной коры. 
А это очень ценная информация для геологов в поисках полезных ископаемых. Совсем недавно редчайший пласт, несущий более сотни отпечатков следов динозавров, обнаружили ученые в горах Таджикистана. Полагают, что одну из своих прогулок динозавры совершали по берегу моря, плескавшегося здесь когда-то. 
Разработчик:Территория SlavSSoft