Отряды рептилий - отряд черепахи

Отряд черепахи (Chelonia, seu Testudines).

Панцирь, служащий средством пассивной защиты, безошибочно отличает черепах от всех животных. Он состоит из спинного (карапакс) и брюшного (пластрон) щитов, соединенных сухожильной связкой или костной перемычкой. 
Форма панциря связана с образом жизни черепах: у сухопутных видов он высокий, куполообразный, часто бугорчатый, а у пресноводных и особенно морских - уплощенный, обтекаемый, гладкий. 
Шейный и хвостовой отделы позвоночника подвижны, а остальные прирастают к карапаксу. 
Челюсти лишены зубов и имеют острые роговые режущие края, столь необходимые для преимущественного питания растительностью. Голова располагается на очень длинной (у некоторых видов превышающей длину тела) и подвижной шее, обычно может втягиваться под панцирь. 
Легкие черепах отличаются большой величиной и сложным строением, что позволяет эффективно усваивать кислород даже при слабой их вентиляции. Поскольку панцирь неподвижен (а образовался-то он из ребер), то у черепах невозможен грудной механизм дыхания, поэтому оно осуществляется с помощью колебания дна ротовой полости (как у лягушек), а также при подтягивании и вытягивании конечностей. 
У обитающих в воде черепах имеется дополнительное водное дыхание через богатые кровеносными сосудами выросты глотки, а также анальные пузыри (выросты клоаки). Зрение, обоняние и осязание у черепах развиты хорошо, в то время как слух очень слаб. Хотя черепахи издавна служат символом медлительности, это не совсем справедливо по отношению к видам, ведущим водный образ жизни. 
Водные черепахи исключительно маневренны и быстры. Некоторые виды могут совершать миграции по океаническим просторам на расстояния до 2 тысяч километров! Беда черепах в том, что их мясо обладает прекрасными вкусовыми качествами. Идут в пищу и яйца. Было время большого спроса на панцири, используемые в галантерейной промышленности. 
Не обходятся без черепах и различные живые уголки, зоопарки, так как это добродушные и неприхотливые, но в то же время очень оригинальные животные. Поэтому многие виды стали редки, некоторым грозит исчезновение. Распространены черепахи в тропической и прилегающих участках умеренных зон. Места обитания самые разнообразные: жаркие пустыни, тропические леса, горные склоны, болота, реки, озера, моря и океаны. 
Отряд черепах объединяет около 250 современных видов, которые делятся на 4 подотряда и 12 семейств. В фауне СНГ постоянно встречаются 5 видов, а еще 2 заплывают в наши территориальные воды. 
Единственный вид, обитающий в Белоруссии,- болотная черепаха - относится к самому многочисленному подотряду - скрытошейных (объединяющему 6 семейств и 140 видов), к семейству пресноводных черепах. 
Скрытошейные черепахи втягивают голову под панцирь, при этом изгибают шею S-образно в вертикальной плоскости. 
Семейство пресноводных черепах является самым обширным (77 видов!) и широкораспространенным. В СНГ обитают лишь 2 вида этого семейства. Об основных чертах семейства мы узнаем при подробном ознакомлении с представителем, обитающим у нас в республике. 
Разработчик:Территория SlavSSoft