Рептилии Беларуси

 

Современные рептилии

Что же представляют собой современные рептилии? Это первые настоящие наземные позвоночные, поскольку все этапы их жизненного цикла могут проходить вне водной среды. Они размножаются на суше высокоспециализированными яйцами (личиночная стадия отсутствует), дышат только легкими. 
В то же время они еще достаточно примитивны по сравнению с теплокровными позвоночными: низкий уровень обмена веществ, непостоянная, зависящая от внешней среды температура тела. При более подробном рассмотрении особенностей организации рептилий мы увидим их высокую степень приспособленности к жизни на суше. 
Рептилии отличаются большим разнообразием формы тела, что связано со способами движения и защиты. Если собрать вместе различных представителей класса, то трудно понять, что их объединяет в одну группу. Многие из рептилий внешне напоминают хвостатых амфибий (большинство ящериц, хамелеоны и крокодилы). Этот тип формы тела, называемый обычно ящероподобным, можно принять за исходный, поскольку он наиболее примитивен и связан с неспециализированным передвижением - пресмыканием. 
Другие типы являются как бы производными от него. Они связаны со специализированным способом передвижения и защиты. Так, утратившие конечности в процессе эволюции змеевидные рептилии - змеи и безногие ящерицы - способны успешно передвигаться по узким расщелинам и норам, среди густых зарослей, в лесной подстилке, по сыпучим пескам. 
У ряда видов имеются специальные приспособления к обитанию в пустынях: на пальцах появляются «песчаные лыжи» - оторочки из роговых пластинок, а тело уплощается. Они могут также лазать по ветвям деревьев и отвесным скалам. Наиболее своеобразную форму имеют черепахи, которые, потеряв в скорости передвижения, нашли преимущество в механической защите. Современные виды имеют панцирь, защищающий тело сверху, снизу и с боков. 
Ускорение движений на суше по сравнению с амфибиями связано с усилением и увеличением относительных размеров конечностей и подъемом тела над землей. Многие пустынные ящерицы, а также крокодилы могут бежать галопом со скоростью 12 километров в час. Гораздо большую скорость развивают некоторые пустынные ящерицы (плащеносная, пустынная агама, отдельные игуаны), которые способны бегать только на двух задних конечностях. 
В этом случае относительно более длинный хвост играет роль балансира. Интересно, что шлемоносный василиск (достигающий 80 сантиметров в длину), кроме того, превосходно бегает на задних конечностях по поверхности воды. Важно отметить, что все формы рептилий достаточно уверенно чувствуют себя в водной среде. Для особенно «выдающихся» пловцов характерны некоторые особенности в строении: у морских змей тело в задней части утолщено с боков, у крокодилов и некоторых ящериц хвост сжат с боков. Итак, у современных рептилий сформировались различные типы движений по грунту и в воде. 
Нельзя здесь не вспомнить древних летающих ящеров (птерозавров), а также некоторых динозавров, умеющих передвигаться на задних конечностях. Вероятно, способность к перемещению в разных средах была важнейшим условием прогрессивного развития и широкого расселения пресмыкающихся. Ныне живущие рептилии в большинстве случаев довольно мелкие, измеряемые десятками сантиметров. Максимальную длину, зарегистрированную официально, имеет американский удав - анаконда (11,43 метра), минимальную - карликовый мадагаскарский хамелеон (2-3 сантиметра). 
Разработчик:Территория SlavSSoft